(1853-1890) — величай­ший самобытный художник, создатель не­повторимых портретов и пейзажей. Его творческая карьера продолжалась совсем недолго, всего десять лет, но за это время он достиг невозможного. Его наследие состави­ло восемьсот живописных и приблизитель­но такое же количество графических работ. Сын протестантского пастора, Ван Гог про­бовал себя в разных областях. Он изучал тео­логию и работал миссионером в угольных районах Бельгии, прежде чем совершить крутой поворот в своей судьбе и погрузиться в занятия живописью. Это произошло в 1880 г. В течение последующих шести лет он самостоятельно учился рисунку и живо­писи.
Ван Гог писал простых людей, окру­жавших его, в их повседневных занятиях. Его ранние работы имеют темный колорит и построены на тяжелых формах. Большин­ство этих работ, например, такие, как «Едоки картофеля», отражают влияние французско­го художника Жана Франсуа Милле, кото­рый также изображал сцены крестьянской жизни. Он впитал много современных идей, в том числе, импрессионистов, обращение к которым осветлило палитру художника.
Темы его работ также изменились. Худож­ник начал создавать изумительные по цвету портреты, автопортреты, а также сцены па­рижской жизни. В 1888 г. он переехал на юг Франции, в Арль. Ван Гога пленил богатый свет Средиземноморья, а многоцветье мест­ного пейзажа открыло для художника новые живописные возможности. Он начал рабо­тать пятнами цвета, нанося его на холст энергичными мазками кисти. В конце 1888 г. у Ван Гога случился нервный срыв. Он стра­дал приступами душевной болезни до самой смерти. В 1889 г. он был вынужден по соб­ственному решению отправиться в больни­цу для душевнобольных, расположенную в местечке Сент.-Реми, но и там он продол­жал писать. В последние семьдесят дней жизни Ван Гог ежедневно выполнял по одной работе. Почти через силу он заставлял себя писать пейзажи или портреты. Умер Винсент Ван Гог в 1890 г.
Хлеба и кипарисы. Холст, масло. 72 х 91 см
Глубокая серьезная озабоченность живописью продолжалась у Ван Гога, даже когда он собирался с силами после обострения душевной болезни в больнице неподалеку от Арля. Этот пейзаж с видом на горы, пшеничные поля, кипарисы был написан в ближайших окрестностях этого города. Ван Гог построил работу на подчеркнутых контурах и тональном содержании цветов. Он всегда лаконично рисует цветом, как гравер, режущий гравюру. Но неукротимая энергия кисти выдает его неутомимую натуру и ту страсть, которую Винсент Ван Гог вкладывал в свою живопись.